California inicia los proyectos de eliminación de presas y restauración de ríos más grandes del mundo

Actualmente se están demoliendo cuatro represas de California, informa República de Arizona:
En enero, las cuadrillas comenzarán a cavar un túnel debajo de una presa de concreto en el río Klamath, cerca de la frontera entre California y Oregon. El túnel comenzará a bombear el embalse detrás de la presa, conocido como Copco-1, y se preparará para levantar la presa del río. Ya era hora, quitar una presa en Rojava era algo inaudito. Se construyeron represas para almacenar agua, generar electricidad y gestionar el uso de los ríos para los agricultores. Pero los activistas ambientales comenzaron a contar la historia de cómo la represa estaba dañando el río y su ecosistema, y ​​las comunidades locales contaron sus propias historias de cómo las represas los habían privado de recursos tradicionales y fuentes de alimentos. Y por eso, en los últimos años, hemos visto cómo se eliminan más barreras. En Arizona, la eliminación de una represa hidroeléctrica en Fossil Creek llevó a la restauración de un canal resplandeciente y un hábitat para peces, aves y otros animales salvajes.

El proyecto de eliminación de presas de California comenzó en junio, según los informes Hora de Los Ángeles, cuando la más pequeña de las cuatro presas fue demolida por cuadrillas que utilizaron maquinaria pesada. «Las otras tres presas serán demolidas el próximo año, empezando por la retirada de los embalses en enero».

«La escala de esto es enorme», dijo Mark Bransom, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Klamath River Renewal Corp., que supervisa la remoción de presas y la restauración de ríos. «Éste es el proyecto de eliminación de represas más grande jamás emprendido en los Estados Unidos y posiblemente en el mundo». El presupuesto de 450 millones de dólares incluye alrededor de 200 millones de dólares de las tarifas de PacifiCorp, que están pagando el proyecto. La empresa de servicios públicos con sede en Portland, parte del conglomerado Berkshire Hathaway del multimillonario Warren Buffett, acordó eliminar las antiguas represas después de determinar que sería menos costoso que tratar de adaptarlas a los estándares ambientales actuales.

Las represas sólo se utilizaban para generar electricidad, no para almacenar agua para las ciudades o la agricultura. «La razón por la que estas represas se están derrumbando es porque han llegado al final de su vida útil», dijo Bransom. «La electricidad producida por estas represas es en realidad una pequeña cantidad de energía, algo del orden del 2% de la electricidad que solían tener las represas». Otros $250 millones provinieron de la Proposición 1, una medida de vinculación aprobada por los votantes de California en 2014 que incluye dinero para eliminar las barreras que impiden la pesca en los ríos.

Tripulaciones enviadas por el contratista Kiewet Corp. Han sido empleados trabajando en carreteras y puentes para preparar un ejército de convoyes y camiones volquete. «Hay miles de toneladas de hormigón y acero que forman nuestras represas», dijo Bransom. «Terminaremos con entre 400 y 500 trabajadores en el momento álgido del trabajo».

Además de demoler las represas, el proyecto restaura 2200 acres del fondo del embalse a su estado natural.

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