¿Entonces quieres dedicarte a la comunicación científica?

Edito BioBuzz, una plataforma de medios que cubre noticias locales sobre biotecnología, biofarmacia y otras ciencias biológicas. Tuve el placer de hablar sobre mi trayectoria profesional en la Feria Profesional Virtual de otoño de la Sociedad Estadounidense de Bioquímica y Biología Molecular, que reunió a científicos de muchos campos no académicos para compartir sus viajes y ofrecer palabras de sabiduría.

Pensé que sería útil resumir algunas de las preguntas que recibí y mis respuestas, tanto para aquellos que no pudieron asistir como para aquellos que en general se preguntan cuál puede ser un camino en scicomm.

(Nota del editor: una versión más larga de este artículo apareció por primera vez en BioBuzz).

Lo primero es lo primero

Antes de profundizar, permítanme resumir rápidamente mi viaje:

Me gradué de la Universidad de Maryland en 2017 con un doctorado. en biología molecular y celular, con especial atención en microbiología e inmunología de enfermedades infecciosas.

Unas semanas después de la defensa, comencé mi primer trabajo como redactor médico para Technical Resources International, una organización de investigación por contrato que brinda una variedad de servicios y apoyo a sus clientes. Específicamente, trabajé bajo un contrato para brindar apoyo en redacción médica regulatoria para ensayos clínicos en etapa inicial patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer.

Después de un año en el TRI, me convertí en analista científico en Verge Scientific Communications, una agencia boutique que apoya a empresas de salud y biotecnología en etapa inicial. Mi función consiste en redactar comunicados de prensa, redactar textos para sitios web, planificar mensajes y actuar como enlace científico entre nuestro equipo, nuestros clientes y nuestros socios.

Estuve en The Verge durante tres años antes de unirme al equipo de BioBuzz como editor jefe en noviembre de 2021. Administro la estrategia editorial, el contenido y los escritores de BioBuzz. Produzco nuestros boletines y trabajo en estrecha colaboración con nuestro equipo para planificar el crecimiento en los mercados nuevos y existentes.

Ahora entraré en las preguntas que la gente me hizo durante el programa.

Cómo va su día

Redactor médico: Pasé los días escribiendo documentos formales (informes anuales a la Administración de Alimentos y Medicamentos, documentos de investigación de nuevos medicamentos, protocolos), mirando mi bandeja de entrada y revisando el trabajo de mis colegas. La carga de mi reunión fue en general muy baja.

Analista científico: Tenía muchas reuniones, normalmente al menos dos o tres horas al día y, a veces, mucho más. Estas reuniones serán tanto internas (trabajaré con el equipo para realizar una lluvia de ideas o talleres de ideas) como externas (hablaremos con nuestros clientes). Cuando no esté de guardia, trabajaré en entregables, como comunicados de prensa, textos del sitio web, presentaciones de diapositivas corporativas y documentos de envío.

Jefe de redacción: Gran parte de mi tiempo lo dedico a planificar, gestionar y ejecutar la estrategia editorial de BioBuzz. También tengo mucha influencia en la edición de los boletines de BioBuzz y en el trabajo con nuestro equipo de liderazgo para planificar nuestro crecimiento continuo en los mercados nuevos y existentes. Y, por supuesto, ¡escribo algunos aquí y allá!

¿Qué te gusta de tu trabajo?

Lo que me gusta: soy un enamorado que siempre continuaré aprendiendo sobre ciencia y tratamientos avanzados, pero nunca tendré que tomar una pipeta o hacer un Western Blot. También estoy aprendiendo sobre áreas completamente nuevas en las que me centré durante la escuela primaria. Aprendo sobre cáncer, dispositivos médicos, inmunoterapia y más.

Problemas: no digo yo no me gusta esto, pero cuando trabajas en una empresa pequeña, tienes muchos roles, y a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces a veces dicho esto, no estoy aflojando porque todo el equipo está siempre accesible, y Hay muchas oportunidades para aprender, fracasar y crecer.

¿Cómo aplicas lo que aprendiste durante tu doctorado? para tu trabajo?

Aunque ya no paso mis días en un gabinete de bioseguridad, todavía conservo muchas de las cosas que aprendí durante mi doctorado. para mi trabajo diario. Algunos ejemplos:

Experiencia en el tema: No sólo soy un académico en el campo que estudié, sino que también sé cómo navegar por la literatura científica para responder preguntas en otros campos. Cuando entrevisto a otros científicos, puedo hablar y comprender su jerga técnica.

Gestión de proyectos y multitarea: Tengo capacidad para desarrollar y dar seguimiento a proyectos. Sé que trabajar en un laboratorio académico facilitó la transición al trabajo al principio. Muchas personas no disfrutan o temen trabajar en nuevas empresas porque requieren demasiado trabajo, demasiadas células e incertidumbre. No existen muchos procedimientos operativos estándar bien establecidos y, a menudo, uno se esfuerza y ​​prueba cosas nuevas para ver qué funciona. Para un científico que ha trabajado en cualquier tipo de laboratorio académico, es algo natural.

¿Sabías que querías hacer ciencias desde el comienzo de tu doctorado?

Cuando comencé mi doctorado. En 2012 sabía que no quería ser profesor en una institución de investigación, pero no sabía qué había allí además de la industria y la enseñanza en una institución de pregrado. No sabía que se podía hacer carrera como comunicador científico hasta mi cuarto año, cuando asistí a la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y comencé a ser más activo en Twitter científico.

¿Cómo te preparaste?

Cuando supe que scicomm podía ser una buena carrera profesional, aproveché todas las oportunidades que pude para desarrollar mis habilidades, incluidas mis habilidades interpersonales. Aquí hay algunas cosas que hice:

  • Asistí a varios talleres organizados por BIOTrain, donde aprendí de todo, desde habilidades de comunicación empresarial hasta cómo funciona el desarrollo de fármacos y qué significa «control de calidad» en biofarmacia.

  • Continué siendo voluntaria en mi capítulo local de Women In Bio, lo que me ayudó a aprender habilidades de liderazgo y establecer contactos con profesionales de las ciencias biológicas.

  • Programé entrevistas informativas con personas que encontré en LinkedIn o a través de mi red que desempeñaban funciones de scicomm para obtener más información sobre lo que hacen.

  • Me inscribí en talleres de scicomm, incluidos los cursos «El arte de la comunicación científica» de ASBMB y el «Campamento de comunicaciones para científicos» del Instituto Americano de Ciencias Biológicas y los cursos «Escritura para el impacto».

  • Hice una pasantía informal en la Asociación de Información sobre Medicamentos a través de un contacto que conocí en un evento de networking de Women In Bio. Escribí publicaciones breves en blogs sobre temas relacionados con muchas reuniones y talleres de DIA, y también asistí a varios talleres. También tuve la oportunidad de realizar una prueba beta de los módulos de aprendizaje electrónico de DIA, los cuales me enseñaron varios aspectos del desarrollo de fármacos. Esto fue algo que hice durante todo el año académico, dedicándole entre 10 y 15 horas al mes.

¿Qué puedo hacer para prepararme?

¡Red, red, red! Asista a eventos de networking sobre ciencias biológicas en su área. Configure LinkedIn y comuníquese con personas que tengan roles interesantes sobre los que desee obtener más información. Únase a comunidades scicomm como Lifeology y SciCommers. Según mi experiencia, la gente de scicomm es generalmente un grupo amigable y servicial, así que no tengas miedo de comunicarte.

Crea tu portafolio de escritura. Los académicos saben cómo escribir documentos técnicos, pero no todos saben cómo escribir en estilos generales. Encuentre oportunidades para desarrollar sus habilidades:

Toma uno o dos talleres. Mucha gente subestima la cantidad de trabajo que se requiere para comunicar la ciencia. bien. A lo largo de los años, muchas sociedades profesionales han comenzado a establecer talleres y oportunidades para aprender a eliminar la jerga y enmarcar su comunicación para diferentes audiencias. Por ejemplo, el taller «Comunicación artística científica» de ASBMB es una opción excelente y asequible y se lleva a cabo varias veces durante el año. También planeo impartir un curso BIOTrain sobre comunicación científica.

¿Cómo es tu equilibrio entre vida personal y laboral?

En los tres post-Ph.D. Los roles han sido excelentes para mi equilibrio entre el trabajo y la vida personal, pero muchos de ellos me han llevado a establecer (y mantener) límites a propósito.

Ciertamente es mejor que cuando era estudiante de posgrado: no tengo que correr al laboratorio los fines de semana para diseccionar mis células, ni me siento culpable por pasar tiempo viendo programas de mejoras para el hogar por la noche. lea la literatura o analice los datos en su lugar. Y ahora que estoy casada y tengo un hijo, tengo aún más intención de dedicar tiempo a ellos y a mí.

Cualquier trabajo puede tener un mal equilibrio entre la vida personal y laboral si dejas que se salga de control. Si bien habrá ocasiones en las que será necesario dedicar horas extra a un proyecto, he visto a personas trabajar todas las horas de la tarde y los fines de semana sin ningún motivo en particular, especialmente durante la COVID, cuando el trabajo remoto ha iluminado el horizonte. Es una receta ardiente.

Lea más de esta historia en BioBuzz.

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