FCC multa a AT&T y NextLink por comunicaciones en subasta CAF II

RDOF

Las empresas esperan un total combinado de 175.000 dólares.

FCC multa a AT&T y NextLink por comunicaciones en subasta CAF II
La imagen de NextLink, director ejecutivo, Bill Baker, de NextLink

WASHINGTON, 23 de abril de 2024 – La Comisión Federal de Comunicaciones multó el lunes a AT&T y AMG Technology Investment Group por no revelar estrategias de transacciones en la subasta de Fase II del Fondo Connect America.

Las empresas habían apelado las multas cuando la agencia las señaló por primera vez en 2019, pero la FCC no estaba convencida. AT&T tiene que pagar 75.000 dólares, mientras que AMG debe pagar 100.000 dólares.

La agencia realizó la subasta, denominada Subasta 903, en 2018. Las empresas compitieron con planes para llevar la banda ancha a áreas desatendidas por la menor cantidad de apoyo gubernamental. Los proveedores ganaron un total de 1.500 millones de dólares en 10 años para prestar servicios a más de 700.000 hogares y empresas, casi todos los cuales proporcionaron velocidades de al menos 25*3 Mbps y más de la mitad de al menos 100*20 Mbps según la FCC.

AT&T era un postor registrado pero finalmente decidió no ofertar. de acuerdo a de la FCC órdenes de confiscación. El servidor inalámbrico de AMG NextLink terminó siendo el mayor ganador, prestando servicio a más de 100.000 ubicaciones por más de 280 millones de dólares. esa recompensa puede ser reducido unos 20 millones de dólares, aunque la agencia descubrió que el número real de plazas en la empresa de subastas es menor.

La empresa dice que Como el año pasado Construyó el 70 por ciento de las casas y fábricas conectadas a él.

Pero la agencia dijo que el director general de AMG, panadero, se comunicó con AT&T varias veces durante el «período de silencio» de la subasta, que abarcó casi cinco meses en los que se realizaron ofertas y los ganadores presentaron largas solicitudes formales para prestar servicios en las áreas que ganaron. Los postores registrados no pueden informar durante los períodos de silencio según las reglas anticolisión de la agencia con respecto a las subastas de la FCC.

Aquél Anuncios 2019 desde el responsabilidad visible niega citas de correos electrónicos entre Baker y AT&T, pero la agencia cita más de media docena de correos electrónicos, además de una reunión virtual y en persona, en los que dice que Baker y AT&T discutieron planes e implicaciones para la apelación de AMG.

«Durante los períodos de tranquilidad, AMG advirtió a AT&T que sería una transacción importante en varios estados, antes de que la comisión anunciara públicamente las ofertas ganadoras, informara a AT&T de los resultados de la oferta y asistiera a reuniones para discutir los logros de la subasta, incluso AT&T también advirtió. que AMG proporcionaría a AT&T las áreas de cobertura que AMG ganó en la subasta 903», escribió la agencia en 2019. «En sus comunicaciones restringidas con AT&T, AMG incluso indicó que estaba negociando con otros participantes en la Subasta 903».

Todo esto en un esfuerzo por «obtener descuentos de AT&T» y «colaborar y colaborar en futuras oportunidades de negocios» en los bloques censales de la subasta CAF II, afirmó la agencia.

Las empresas no cuestionaron el contenido de los anuncios ni cuándo se hicieron, pero la FCC dijo en sus órdenes que AT&T intentó que se anularan sus multas porque la empresa no respondió hasta después de que terminó la subasta, y AMG cuestionó los argumentos. no eran lo suficientemente especiales como para ser prohibidos. La agencia rechazó ambos argumentos y aceptó las sanciones propuestas.

Un portavoz de NextLink dijo a Broadband Breakfast: «Como era de esperar, estamos decepcionados por esta decisión y estamos considerando nuestras opciones».

AT&T y AMG tendrán 30 días a partir del lunes para pagar sus multas. Las cantidades son pequeñas en comparación con el apoyo de las empresas a la agencia: NextLink ganó 280 millones de dólares en la subasta y AT&T recibió miles de millones de la subasta. Programa CAF II eso fue antes de la subasta, pero las sanciones están en línea con lo que la agencia evaluó previamente por el mismo delito.

La multa de AT&T fue menor debido a que los abogados de la compañía finalmente interrumpieron las conversaciones y dijeron a la agencia que podrían ocurrir comunicaciones prohibidas. La empresa no hizo comentarios de inmediato.

Existe cierta preocupación de que CAF II y los participantes de la subasta CAF II puedan completar sus requisitos de construcción, y algunos han Presión FCC para permitir que los proveedores renuncien a ciertas áreas de su servicio a favor del programa BEAD. Sin embargo, el problema principal es la subasta RDOF, que ha estado envuelta en secreto desde que tuvo lugar en 2020, y en la que NextLink fue un participante importante.

Nota del editor: esta historia se actualizó para incluir una declaración de NextLink.

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