Los aldeanos de Kenia están impulsando la revolución de la IA en Occidente. Ahora quieren más Tecnología

Naivasha, Kenia – Caroline Njau proviene de una familia de agricultores que pastan en campos de maíz, trigo y patatas en las montañas cercanas a Nyahururu, 180 kilómetros (112 millas) al norte de la capital, Nairobi.

Pero Njau ha elegido un camino diferente en la vida.

Actualmente, esta mujer de 30 años vive en Naivasha, una pintoresca ciudad en el corazón de la industria floral de Kenia y a medio camino entre Nyahururu y Nairobi. Sentado en su sala de estar con una taza de té con leche, etiqueta datos de empresas extranjeras de inteligencia artificial (IA) en una aplicación. El sol sale sobre las calles sin pavimentar de su vecindario mientras recorre imágenes de caminos pavimentados, cruces de peatones y aceras en su teléfono mientras dibuja cuidadosamente cuadros alrededor de varios objetos; semáforos, automóviles, peatones y señales. La diseñadora de aplicaciones, un subcontratista estadounidense de empresas de Silicon Valley, le paga 3 dólares la hora.

Njau es una anotadora y su interpretación de los datos recopila los componentes básicos que entrenan a la inteligencia artificial para reconocer patrones en la vida real, en este caso, los vehículos autónomos.

«Mis padres no adoptaron plenamente la tecnología porque es difícil de aprender. Pero a mí siempre me ha encantado la ciencia. Interpretar datos crea oportunidades y no necesitas un título para hacerlo, solo tu teléfono y una conexión a Internet», dice Njau que estudió magisterio pero comenta desde 2021.

Kenia se está convirtiendo en un centro para este tipo de trabajo en línea, compitiendo con países como India y Filipinas. El surgimiento de nuevas empresas tecnológicas desde finales de la década de 2000, seguido de la afluencia de empresas de subcontratación tecnológica, junto con políticas favorables a las empresas, mano de obra calificada e Internet de alta velocidad, han llevado a una economía donde los empleos digitales son su pan de cada día. una gran parte de la juventud. Para 2021, un estudio de la Alianza del Sector Privado de Kenia (KEPSA) mostró que al menos 1,2 millones de kenianos trabajaban en línea, la mayoría de ellos de manera informal.

Pero los comentaristas de datos de Nairobi han revelado recientemente un lado menos optimista de esta industria. En un artículo de Time del año pasado, los empleados de una empresa de subcontratación en Nairobi describieron la «tortura» que atravesaron mientras etiquetaban fragmentos de texto extraídos de los rincones más oscuros de Internet, todo en una búsqueda que ChatGPT de OpenAI pudo identificar contenido dañino. . Según el departamento, los trabajadores ganan menos de 2 dólares la hora por esto.

Riziki Ekaka, comentarista de datos de Kenia
En Kenia, la mayoría de los anotadores de datos son independientes y a menudo trabajan desde sus hogares. Riziki Ekaka, de 45 años, etiqueta datos de una empresa estadounidense de inteligencia artificial en su dormitorio. Su hija adolescente la observa mientras juega con un teléfono básico (Anne Kidmose/Al Jazeera).

IA en el campo

A pesar de estas historias, la industria de la anotación continuó expandiéndose más allá de los estrechos espacios de oficinas de Nairobi.

A mediados de enero, cuando el presidente de Kenia, William Ruto, inauguró un centro tecnológico patrocinado por el gobierno en Kitale (un pueblo agrícola cerca de la frontera con Uganda), un joven estudiante de TIC describió cómo en tres semanas había ganado 284 dólares entrenando IA para empresas de Silicon Valley. Utilizó Remotasks, un sitio web estadounidense donde a los trabajadores independientes se les paga por marcar datos.

El vídeo del centro tecnológico (una de una serie de instalaciones diseñadas para dotar a los aprendices de habilidades tecnológicas comercializables) se volvió viral en las redes sociales, lo que llevó a los jóvenes kenianos a apresurarse a crear cuentas de Remotasks.

«Muchos jóvenes están desempleados. Los graduados en informática ni siquiera pueden encontrar trabajo. El gobierno está haciendo lo correcto al ayudar a los jóvenes a acceder al trabajo en línea», dice Kennedy Cheruyot, de 24 años, una enfermera recién graduada de Eldoret, en el oeste de Kenia.

Abrió una cuenta de Remotasks en 2021 y continuó trabajando en línea mientras buscaba trabajo en hospitales. Algunos de sus amigos dejaron otras carreras por completo para centrarse en el trabajo digital.

«Antes, en nuestra cultura, se suponía que los niños iban a la granja y pastoreaban el ganado. Ahora se quedan dentro para trabajar en línea”, dice Cheruyot mientras nos reunimos en una cafetería con vista al distrito comercial de Eldoret. Ferreterías y tiendas de suministros agrícolas están intercaladas con carteles de color amarillo brillante que anuncian cibercafés, llamados «cibernéticos».

Aunque el sueño de Cheruyot es tener un rancho «como en las películas del Oeste», ahora dedica la mayor parte de su tiempo a buscar juegos online para pagar el alquiler, la comida, la electricidad, el agua y el transporte.

Los precios de las materias primas en Kenia han aumentado desde 2022, debido a una sequía prolongada ese año y a la guerra entre Rusia y Ucrania. Mientras tanto, el valor del chile keniano siguió aumentando debido a la demanda de dólares por parte de los sectores energético y manufacturero. A medida que la moneda se debilita, los precios de las importaciones aumentan y con ellos el costo de los bienes para consumidores como Cheruyot.

Espera que, si consigue un trabajo de enfermería, seguirá trabajando en línea en su tiempo libre, ganando entre 5 y 20 dólares la hora, dependiendo de la tarea.

«No me importa si las empresas de inteligencia artificial en Occidente se enriquecen gracias a nuestro trabajo. Siempre y cuando nos paguen. Puede que no parezca mucho, pero en Kenia es muy útil», afirma.

Una nueva generación de científicos

Pero para Njau, las monótonas tareas en línea son una puerta de entrada a algo más grande.

«Ahora, los comentaristas kenianos están regando el jardín de otra persona. Las flores están empezando a florecer, pero nosotros no estamos allí para verlas», dice, señalando la hierba verde fuera de su casa de ladrillo.

«No quiero quedarme estancado en la interpretación de datos, mi objetivo es desarrollar tecnología. Quiero saber adónde van los datos y cómo se programa la IA. La tecnología es dominante, nos guste o no, y Los kenianos tienen que convertirse en científicos de datos», dice Njau, quien previamente ha capacitado a personas con discapacidades y mujeres jóvenes en interpretación de datos con la Fundación Next Step, una organización sin fines de lucro con sede en Nairobi. Recientemente, recibió una beca del Ministerio de Inversión, Comercio e Industria en el campo de la IA y la ciencia de datos.

Programas como estos tienen como objetivo convertir a Kenia en un líder de la revolución tecnológica, explica Nickson Otieno, director de educación de la Fundación Next Step.

«No me sorprendería que a Kenia se le ocurra el próximo gran invento de IA. Tenemos una nueva generación y tenemos muchos problemas que resolver. Por ejemplo, ¿cómo se puede utilizar la IA para ayudar a la Kenyan Power and Light Company a negociar? ¿Con apagones? ¿Qué tal las quejas sobre cortes de luz publicadas en las redes sociales?, se pregunta Otieno.

Aún así, hay obstáculos en el camino para establecer a Kenia (y otros países africanos) como centros de innovación en IA. Según el profesor Tshilidzi Marwala, científico sudafricano de inteligencia artificial y rector de la Universidad de las Naciones Unidas, los sistemas educativos son una nueva necesidad.

«Los africanos suelen recibir una educación muy especializada, lo que no ocurre en países como Kenia y Sudáfrica que tienen sistemas educativos británicos. Sin embargo, la educación especializada está obsoleta en un mundo multilingüe», argumenta y pone un ejemplo: crear una IA. – quien analiza imágenes de rayos X debe dominar tanto la ciencia médica como la informática.

Gran parte de la conversación sobre IA, como ChatGPT de OpenAI, se centra en trabajos humanos que corren el riesgo de volverse redundantes, y esto es una preocupación real en los países africanos. Sin embargo, Marwala cree que mucha gente «exageró la importancia de la IA y la confundió con la automatización normal». Además, la IA puede ayudar a las pequeñas empresas a prosperar.

«Si un productor de flores en Sudáfrica utiliza IA para analizar la calidad del suelo con una cámara en lugar de pagarle a un científico para que lo haga, podría abaratar la producción de flores para el agricultor. Predigo que la IA traerá mucha más eficiencia y reducción de costos». lo hace», afirma.

Las aplicaciones de inteligencia artificial que se basan en datos etiquetados por kenianos, como el chatbot ChatGPT, ya son populares entre jóvenes como Njau y Cheruyot. Lo encuentra «realmente útil» cuando necesita recetas o guías de viaje. Pero no puede hacer su trabajo por él.

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