Los datos sobre la agricultura muestran el impacto ambiental de la leche

Los líderes del sector lácteo tienen el objetivo de lograr que la industria sea neutral en cuanto a gases de efecto invernadero para 2050.

Pero en Nueva York ya están en marcha programas centrados en reducir la huella ambiental de las granjas lecheras, y se están produciendo resultados reales.

«Sus procesadores, sus minoristas y, en última instancia, sus consumidores realmente están impulsando esto», dijo Kirsten Workman, especialista en gestión nutricional y sostenibilidad ambiental de Cornell Pro-Dairy, en la Conferencia de Gestión de Lácteos del Noreste en Syracuse, Nueva York. Para seguir vendiendo productos lácteos, necesitamos entender cuáles son esas huellas ambientales, porque habrá otras partes de la industria láctea y otras partes de la industria alimentaria que hablarán de ello».

Workman ayuda a liderar el Proyecto de Sostenibilidad Láctea en Cornell, que busca cuantificar la huella ambiental de las granjas lecheras mediante la recopilación de datos agrícolas precisos.

“¿Por qué son importantes estas herramientas? Porque no puedes hacerlo sin medirlo primero», dijo.

Una de esas herramientas, la herramienta de equilibrio de masa de nutrientes de toda la granja, involucró a 85 granjas lecheras en 2022. Quirine Ketterings, profesora de ciencia animal en Cornell y directora del Programa de Gestión de Alimentos, dijo que el concepto es tomar a los agricultores y trazar una línea. a su alrededor y analiza lo que la agricultura aporta (alimentos, fertilizantes, ganado y ropa de cama) y lo que la agricultura exporta (leche, ganado, tierra y estiércol).

Las 85 fincas cuyos datos fueron analizados por la herramienta en 2022 representan el 21% de la producción total de leche del estado.

«Ese número está creciendo», dijo Ketterings, y agregó que en 2019 representó alrededor del 13% del suministro de leche del estado. «Y es una buena combinación de líneas de producción agrícola y láctea. Nuestro objetivo es aumentar esa cifra al 50%».

Algunos resultados para 2022:

  • Los agricultores hoy producen un 50% más de leche por acre que las granjas que contribuían en los primeros años del dispositivo.

  • Los agricultores han mostrado una mejora del 36 por ciento en la utilización del fósforo.

  • Los agricultores consumen dietas con menor contenido de proteína cruda y muestran una mejor eficiencia en el uso del nitrógeno.

  • Los agricultores participan activamente en la búsqueda de nuevas oportunidades de mejora y eficiencia del N.

La herramienta desglosa las importaciones y exportaciones agrícolas por valor de nutrientes: nitrógeno, fósforo y potasio. Luego, esas cifras se dividen por acres de tierra o quintales de leche producida. Ketterings explicó por qué se hace de esta manera:

«Acre por acre, nos da una idea de cómo el agricultor recupera la diferencia entre lo que trae y lo que exporta, por superficie, por lo que es más un indicador de sostenibilidad. » ella dijo. . «En el caso de los lácteos, es más bien un indicador de la eficiencia de la producción: cuánta leche se produce en una granja en relación con la cantidad de nutrientes que se extraen.

«Ésta es una visión muy simple de la agricultura, pero muy útil», añadió.

Basado en el trabajo con 102 granjas lecheras, Ketterings dijo que cumplieron con los objetivos de equilibrio de nutrientes por hectárea y por quintal de leche producida.

  • Por acre de cultivo, los rangos son de cero a 105 libras de N, de cero a 12 libras de P y de cero a 37 libras de K.

  • Por quintal de leche, los rangos son de cero a 0,88 lb N, de cero a 0,11 lb P y de cero a 0,3 lb K.

Luego, la herramienta genera gráficos donde un agricultor puede ver el rendimiento de su cultivo en comparación con años anteriores y con otras fincas. El objetivo es mantener a todos los agricultores dentro del «compartimento verde» de eficiencia nutricional.

«Ese cuadro verde es el punto óptimo», explicó Ketterings. «Es adonde los agricultores pueden llegar de una manera que mantenga baja su huella agrícola y produzca leche de manera eficiente».

P es bueno, N necesita mejorar

Los datos de 2022 muestran que los agricultores están alcanzando los equilibrios factibles de P, con un promedio de 11 libras por acre en el lado del cultivo y 0,07 libras por cwt de leche.

Con nitrógeno, los granjeros están ordeñando eficientemente (0,8 libras por cwt), pero el promedio por acre de 126 libras está muy por encima del umbral.

«Si miramos el mismo grupo de granjas pero ahora las desglosamos por densidad animal, las granjas con menor densidad animal cumplieron con la tasa objetivo de N pero en realidad fueron menos eficientes en términos de producción de leche, en base al nitrógeno. Por otro lado, las granjas con mayor densidad animal tenían significativamente más N por hectárea pero producían leche de manera más eficiente», dijo Ketterings.

Los balances de fósforo por hectárea no variaron mucho según el tamaño de la granja, pero las granjas con mayor densidad animal fueron más eficientes en términos de leche.

«Se están volviendo más eficientes, pero simplemente no tenemos las hectáreas para reciclar esos materiales. Entonces, tenemos que buscar otras formas de solucionarlo», afirmó.

Otra herramienta utilizada por los investigadores es Cool Farm Tool, que calcula las emisiones totales de las granjas y los desechos generados por la producción láctea.

En 2022 se analizaron cuarenta y cinco explotaciones lecheras. La herramienta desglosa las emisiones por fuente (como alimentos, manejo de pastoreo, emisiones entéricas, estiércol y uso de combustible y energía) y muestra las emisiones por tipo de gas, como metano, óxido nitroso y dióxido de carbono. .

Olivia Godber, investigadora asociada de ciencia animal en Cornell, dijo que las evaluaciones mostraron que a la mayoría de las granjas les estaba yendo bien con menos de 1 kilogramo de dióxido de carbono por kilogramo de grasa y proteína láctea corregida, pero el rango estaba entre 0,63 y 2,17 kilogramos.

¿Cómo se compara esto con otros agricultores de la región e incluso a nivel nacional? Godber dijo que no conocía un promedio regional o nacional calculado usando la misma herramienta, pero otras herramientas como el Modelo de Evaluación Ambiental Global de la Organización para la Alimentación y la Agricultura, o GLEAM, promediaron 1,13 kilogramos de dióxido de carbono para la leche de América del Norte. . por kilogramo de leche.

“No queremos simplemente darles un número; «Queremos mostrarles el progreso que se ha logrado», dijo Godber. «Lo que hemos visto es a un agricultor que dice: ‘Bueno, lo voy a hacer’, y ya están aplicando algunas prácticas excelentes en la granja. . Si no hicieran estas acciones, su huella sería mayor que antes. Queremos mostrarte cómo llegaste allí.

«También hemos desarrollado una tabla de oportunidades para que puedan ver qué está impulsando el equilibrio y qué se puede hacer, o se está haciendo, para reducir el saldo. Entonces, obtienes tu número y luego muestra lo que se puede lograr mediante diferentes cosas que se hacen en la finca, como poner un separador, ir con 100% plantas o cultivos de cobertura, otras cosas.

Como participar

Las granjas lecheras interesadas en participar en el proyecto de Cornell recibirán balances de nutrientes y una comparación de todas las granjas en la base de datos. La identidad de la granja es confidencial.

Para participar, los agricultores pueden descargue el archivo de entrada y las instrucciones para enviarlo. También hay una acuerdo de confidencialidad.

Para obtener más información, envíe un correo electrónico a Kirsten Workman. (correo electrónico protegido).

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