Los primeros datos del piloto suizo de cannabis para adultos muestran una gran demanda

A principios de este mes, funcionarios suizos publicaron los primeros datos de su proyecto piloto de cannabis para uso en adultos en la ciudad de Zurich, seguido del ensayo más grande realizado en el país hasta la fecha.

Se espera que hasta 7.500 personas participen en el último estudio, anunciado el lunes 18 de marzo, que durará cinco años y permitirá a los participantes del cantón de Zúrich acceder a productos de cannabis regulados.

También es el primer piloto que incluye un grupo de recolección, donde los participantes seguirán obteniendo cannabis ilegalmente, mientras que otros dos grupos en las ciudades de Winterthur, Schlieren y Horgen, tendrán acceso a productos habituales en las farmacias y tiendas participantes.

Luego, los datos de los tres grupos se analizarán en un ensayo de control aleatorio, que ayudará a proporcionar «evidencia imparcial» sobre los efectos de las ventas reguladas de cannabis.

Suiza fue el primer país europeo en introducir programas piloto para legalizar el cannabis para adultos. Actualmente se están llevando a cabo ensayos en las ciudades de Lausana, Zúrich, Liestal, Allschwil, Berna, Bienne y Lucerna y en los cantones de Basilea-Ciudad y Ginebra.

Gracias a estos proyectos piloto, miles de ciudadanos ahora tienen acceso a productos legales de cannabis.

Los datos sobre el comportamiento de consumo de alcohol, así como la salud física y mental de los participantes, se recopilan periódicamente como parte de estudios realizados por universidades asociadas para monitorear los efectos en la salud pública.

Esta investigación se utilizará luego para determinar el impacto de los mercados regulados de cannabis y ayudar a informar políticas futuras.

Los primeros datos publicados muestran una «fuerte demanda»

Los primeros datos recopilados a través del piloto ‘ZüriCan’ se publicaron a principios de este mes, tras su lanzamiento en marzo de 2023.

Actualmente, 1.928 personas de un máximo de 2.100 se han inscrito en el estudio y son elegibles para comprar marihuana.

Inicialmente, había cinco productos de cannabis diferentes disponibles con diferentes niveles de THC/CBD y diferentes genotipos. Sin embargo, en diciembre de 2023, esto se expandió a un total de nueve productos, incluidos cinco a base de flores y cuatro a base de hachís.

La empresa europea de cannabis Cannavigia, en estrecha colaboración con la Oficina Federal Suiza de Salud Pública, ha desarrollado un software utilizado para realizar un seguimiento de las ventas de cannabis y proporcionar datos sobre las tendencias de consumo.

Cada paquete de cannabis entregado a través de su sistema dispensador de cannabis está marcado de forma única para proporcionar información sobre su origen, lugar de venta y destinatario, dijo el jefe de marketing de Cannavigia, Tobias Viegener, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Según Viegener, los resultados hasta ahora muestran una «fuerte demanda» de cannabis regular en «varios productos», con alrededor de 16.500 transacciones de venta y 140 kg de cannabis en paquetes de 5 g distribuidos como parte del piloto hasta la fecha.

«Los datos iniciales del piloto ‘ZüriCan’, publicados este mes, revelan resultados prometedores sobre el funcionamiento del mercado regulado del cannabis y su aceptación entre las partes interesadas», afirmó.

«Este nivel de compromiso demuestra una respuesta positiva y un sistema de distribución eficaz, estableciendo una base sólida para informar las futuras políticas y regulaciones del cannabis».

Los datos demográficos ‘se ajustan a las tendencias generales’

Los datos también resaltan patrones en la demografía de quienes participaron en el piloto, con significativamente más hombres (80,5%) inscritos que mujeres o individuos no binarios (19,5%).

Este «predominio significativo» de participantes masculinos «corresponde a tendencias más amplias observadas en el consumo de cannabis a nivel nacional», dice Viegener.

La edad de los participantes es de 35 años, siendo las personas de entre 28 y 32 años las más representadas, aunque se dice que el estudio abarca un amplio rango de edad.

Profundizando en las tendencias de consumo, los datos revelaron que la mayoría de los participantes fumaban cannabis cuatro o más veces por semana y aproximadamente una cuarta parte de los participantes del estudio tenían evidencia de un trastorno por consumo de cannabis antes de comenzar a acceder a los productos habituales.

Quienes están detrás del estudio creen que la introducción de ventas reguladas reducirá el riesgo de daño entre quienes entran en esta categoría.

«La distribución regulada de cannabis puede crear un entorno que promueva el consumo de cannabis de bajo riesgo», afirman.

«El personal de ventas en los puntos de referencia está especialmente capacitado para brindar asesoramiento y prevención, de modo que sea posible un asesoramiento personalizado y específico. Dado que los participantes en la investigación siempre compran el cannabis en estudio de la misma fuente, con el tiempo se puede establecer una relación de confianza más estrecha. , donde también se pueden identificar y discutir acontecimientos problemáticos.

Todo esto será un aporte importante para futuros desarrollos políticos, afirma Viegener.

«Estos conocimientos demográficos, junto con los datos de consumo, son invaluables para comprender el perfil de los consumidores habituales de cannabis», añade.

«Proporcionan una instantánea del impacto inicial del piloto, creando una base para un análisis más detallado a medida que avanza la investigación. Este enfoque contribuye a una comprensión basada en datos de la regulación del cannabis y sus posibles implicaciones para el desarrollo de políticas futuras.

Investigación de los efectos sociales y económicos del consumo de cannabis

El software Cannavigia también se está utilizando en el programa piloto recientemente anunciado en el Cantón de Zúrich.

Según Andreas Beerli, jefe de investigación del Instituto Suizo de Economía KOF en ETH Zürich, que dirige la investigación, junto con la Universidad de Zürich, este estudio se centrará en los efectos sociales y económicos del cannabis.

Examinarán si el consumo de cannabis en adultos tiene efectos positivos en la salud pública y la educación, por ejemplo, junto con posibles efectos negativos.

La Oficina Federal de Salud Pública explica: «El objetivo de la prueba piloto en el cantón de Zúrich es estudiar las consecuencias sociales y económicas de la legalización del uso recreativo del cannabis en Suiza.

«Además, se deben investigar los efectos de un programa de autocuidado para prevenir el consumo excesivo de cannabis. Esto incluye un ensayo controlado aleatorio (ECA).

Viegener espera que los resultados sean positivos.

«La regulación puede reducir el comercio ilegal de cannabis, garantizar la seguridad y la calidad del producto y generar ingresos fiscales», afirma.

«Socialmente, puede contribuir a reducir las tasas de criminalidad asociadas con el mercado ilegal y mejorar la salud pública a través del acceso controlado y la educación sobre prácticas seguras de consumo de alcohol.

«Económicamente, la creación de un mercado legal puede estimular la creación de empleo y proporcionar nuevos ingresos para los servicios públicos. Los estudios piloto en curso, incluido el del Cantón de Zurich que se centra en estos efectos, proporcionarán datos empíricos para estas expectativas. «

¿Potencial para futuros pilotos?

Con pruebas piloto para adultos ya en marcha o planificadas en varias ciudades importantes, el compromiso de la Agencia Federal de Salud Pública de «comprender las implicaciones más amplias de la venta de cannabis regulado» sugiere que se pueden lanzar pruebas piloto adicionales en el futuro, dijo Viegener.

«Si bien los planes específicos para futuros pilotos dependen de los resultados y aprendizajes de los estudios actuales, el progreso positivo y la valiosa retroalimentación obtenida hasta ahora proporcionan una base sólida para futuras iniciativas de investigación», añade.

«Si bien existe interés e intención de realizar otros pilotos, el objetivo principal de la Oficina Federal de Salud Pública (FOPH) es garantizar que la tesis de investigación proporcione más información sobre la estructura del mercado».

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