La agencia de inteligencia estadounidense se muestra optimista al poder evaluar la ‘voluntad de luchar’ de China

Un alto funcionario de inteligencia estadounidense confía en que su agencia no será víctima de los mismos errores que han llevado a Estados Unidos a juzgar mal la voluntad militar de aliados y adversarios en los últimos años.

La inteligencia estadounidense ha sido ampliamente criticada por sobreestimar la «voluntad de luchar» del ejército afgano, que colapsó cuando las fuerzas estadounidenses se retiraron, y por subestimar la capacidad de las fuerzas ucranianas para detener la ofensiva rusa.

Pero el director de la Agencia de Inteligencia de Defensa, Scott Berrier, dijo a una audiencia el miércoles que confía en que la evaluación del crecimiento militar de China dará frutos.

«Con el crecimiento generalizado del ejército de la República Popular China (RPC), hemos estado siguiendo de cerca esto durante los últimos cinco o seis años», dijo en un discurso en el Centro Estratégico. y Estudios Internacionales en Washington.

«Creo que estamos adoptando una visión diferente sobre esto», dijo. «Sabemos que combinan muchas habilidades… así que tenemos que observarlos con mucho cuidado a medida que crecen y se desarrollan».

Los funcionarios estadounidenses están cada vez más preocupados por los esfuerzos de modernización militar de China, particularmente debido a la inteligencia que indica que el Ejército Popular de Liberación (EPL) tiene órdenes de prepararse para tomar Taiwán por la fuerza ya en 2025.

El informe anual del Pentágono sobre el ejército de China, publicado el mes pasado, advirtió que el arsenal nuclear de China está creciendo más rápido de lo esperado. También advirtió que China está buscando expandir sus fuerzas de misiles convencionales, mientras continúa fortaleciendo su armada y mejorando sus capacidades aéreas.

Pero si bien las capacidades de Beijing son significativas, existen dudas sobre cómo le iría al EPL en un conflicto real. La última vez que las fuerzas chinas entraron en guerra fue en 1979 contra Vietnam.

Las fuerzas de China «todavía tienen un largo camino por recorrer en términos de tener el nivel de capacidad militar que consideramos que necesitan para promover su seguridad global y sus intereses económicos», dijo el mes pasado un alto funcionario de defensa, bajo condición de anonimato para discutir la evaluación.

Berrier dijo el miércoles que está claro que algunos de los objetivos militares de China no son aspirantes. Sin embargo, advirtió que Beijing está observando los conflictos recientes, como la invasión rusa de Ucrania, y aprendiendo.

«Lo que estamos viendo en el lado ruso es: ‘Oye, métete en ese tanque y vete’. Realmente no hay mucha formación», afirmó. «Esta no es la manera. Y entonces, creo que los chinos también están aprendiendo de esto… pensando en cuál sería el escenario potencial en la guerra en la región del Indo-Pacífico, cualquiera que sea.

Funcionarios y ex funcionarios de inteligencia estadounidenses han dicho durante mucho tiempo que evaluar la voluntad militar de luchar es una de sus tareas más problemáticas.

«Siempre ha sido un tema difícil», dijo James Clapper, exdirector de inteligencia nacional, en un evento virtual organizado por el Carnegie Endowment for International Peace, con sede en Washington, en 2022.

«Subestimamos la voluntad de combate de los talibanes y sobreestimamos la voluntad de combate del ejército afgano y la estabilidad de su gobierno», afirmó. «Lo hicimos de nuevo con Ucrania y Rusia… La conclusión debería ser la siguiente: cuando hay una guerra, todas las apuestas están canceladas».

Berrier admitió públicamente que su escepticismo sobre la disposición de Ucrania a enfrentarse a Rusia fue un «error de juicio».

El miércoles dijo que en el caso de Rusia, los analistas de inteligencia se centraron en gran medida en el equipo militar avanzado de Moscú y no lograron encontrar deficiencias en el entrenamiento y el liderazgo.

«De hecho, a través de años de análisis y operaciones antiterroristas, dejamos de prestar atención», dijo.

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